Pensar en el olor del mar, siempre nos parece bueno, por lo evocador de las vacaciones de verano y la arena de la playa entre los dedos de los pies. ¿Pero, de dónde viene? ¿Es el ozono? ¿Quizás sea el aire fresco del mar? En realidad, la verdad es un poco menos tentadora: es un gas liberado por las bacterias.

xxxxdsmHace años, Andy Johnston, profesor de biología en la Universidad de East Anglia, identificó que el olor del mar vino de una molécula llamada sulfuro de dimetilo (DMS). Ahora, se ha logrado romper toda la ruta bioquímica mediante el cual se produce el olor. DMS resulta ser un importante químico encontrado en muchos procesos naturales, tales como la formación de nubes. Los pájaros aman el olor y se acuden a pequeñas concentraciones. Incluso se añade a los alimentos procesados ​​para dar una nota sabrosa: pequeñas cantidades pueden impartir el sabor de las coles, tomates, la mantequilla y la crema – incluso los limones o pollo asado, de acuerdo con el profesor Johnston.

DMS se deriva de un compuesto llamado sulfonio propionato de dimetilo (DMSP), que se produce por el fitoplancton, organismos unicelulares que se encuentran en el mar. DMSP es increíblemente abundante – alrededor de mil millones de toneladas se forman cada año. Las bacterias se alimentan en él y lo convierten en DMS. Esto es por qué los pájaros son atraídos por el olor: indica una floración de plancton, y por lo tanto la presencia de alimentación de los peces en las plantas marinas.  Sin el DMS se formarían menos nubes y el clima se alteraría.

Resumiendo, el querido y adorable olor a mar (el olor a playa) es producto del gas sulfuro de dimetilo  producido por bacterias y algas marinas.